Features | Diplomacy | East Asia

databet88 vip: North Korea’s Isolation Is Deepening

fifa55 facebook,ส่วนทางด้านฝั่งสินทรัพย์ ที่เกิดจากการนำเงินที่ได้จากเบี้ยประกันรับไปลงทุนในสินทรัพย์ทางการเงิน ซึ่งประกอบด้วย 2 กลุ่มคือสินทรัพย์ระยะสั้น ได้แก่ เงินลงทุนในพันธบัตรและตราสารหนี้ในกลุ่มเพื่อค้า (ผ่าน P/L)และเผื่อขาย ซึ่งจะต้องรับรู้ผลกำไร-ขาดทุนตามราคาตลาด (mark-to-market)สำหรับการที่เงินบาทอ่อนค่าลงมีส่วนช่วยสนับสนุนภาคการส่งออกได้บ้าง โดยมองว่าผู้ส่งออกที่ยังมีความสามารถในการส่งออก และใช้วัตถุดิบในประเทศเป็นหลักจะได้รับประโยชน์จากบาทอ่อนโดยตรง ขณะที่การชะลอตัวลงของราคาน้ำมันจะส่งผลดีต่อต้นทุนสินค้าให้ลดลง?ทั้งนี้แม้ปัจจัยกดดันปัจจุบันยังเป็นเพียงปัจจัยทาง Sentiment เป็นหลัก และยังไม่มีข้อสรุปว่าจะแก้ไขไปในทางใด (ซึ่งอาจไม่ใช่ 2 แนวทางดังกล่าว) แต่คาดว่าจะส่งผลกระทบต่อแนวโน้มผลการดำเนินงานในอนาคตอย่างไรก็ตาม ดอลลาร์ที่แข็งค่า และการที่ธนาคารกลางสหรัฐเตรียมขึ้นอัตราดอกเบี้ยในปีนี้ ได้จำกัดการปรับตัวขึ้นของราคาทอง โดยนักลงทุนมองว่าข้อมูล GDP ที่ออกมาย่ำแย่อาจไม่ช่วยให้เฟดเปลี่ยนแปลงท่าทีเกี่ยวกับการปรับขึ้นดอกเบี้ย เมื่อพิจารณาจากข้อมูลเศรษฐกิจที่สดใสหลายรายการก่อนหน้านี้ อย่างไรก็ดี นักลงทุนจะรอดูรายงานตัวเลขจ้างงานนอกภาคการเกษตรในวันศุกร์หน้า ซึ่งถือเป็นข้อมูลชี้นำสุขภาพเศรษฐกิจสหรัฐที่เฟดติดตามอย่างใกล้ชิด ถ้าข้อมูลดังกล่าวออกมาไม่ดี ก็มีความเป็นไปได้ที่จะช่วยหนุนราคาทองให้ปรับตัวสูงขึ้นธนาคารรายใหญ่ 2 แห่งดังกล่าว ก็คือ เนชันแนล แบงก์ ออฟ กรีซ ซึ่งเป็นธนาคารรายใหญ่ที่สุดของกรีซเมื่อพิจารณาจากสินทรัพย์ และอัลฟา แบงก์ ทั้งนี้ ธนาคารของกรีซได้รับผลกระทบอย่างหนักจากวิกฤตการเงินที่ยืดเยื้อของประเทศ รวมทั้งเผชิญแรงกดดันจากหนี้เสียที่พุ่งขึ้นและฐานเงินฝากที่หดตัวลงอย่างรวดเร็ว เนื่องจากผู้ฝากเงินมีความกังวลเกี่ยวกับเสถียรภาพของระบบธนาคาร จึงได้ถอนเงินจากบัญชี หรือนำเงินไปไว้ในต่างประเทศแทน TASCO มั่นใจปีนี้กำไร-ยอดขายทำนิวไฮ หลังความต้องการใช้ยางมะตอยสูงขึ้นนอกจากนี้ ข้อมูลเศรษฐกิจที่สดใสของสหรัฐยังกระตุ้นให้นักลงทุนเข้าซื้อสัญญาทองคำซึ่งเป็นสินทรัพย์ที่ปลอดภัย โดยล่าสุดสมาคมนายหน้าอสังหาริมทรัพย์แห่งชาติของสหรัฐ (NAR) เปิดเผยว่า ดัชนีการทำสัญญาขายบ้านที่รอปิดการขาย (pending home sales) ปรับตัวขึ้นเป็นเดือนที่ 4 ติดต่อกัน โดยพุ่งขึ้น 3.4% แตะระดับ 112.4 ในเดือนเม.ย.เมื่อเทียบรายเดือน ซึ่งเป็นระดับสูงสุดนับตั้งแต่เดือนพ.ค.2006 และสูงกว่าที่นักวิเคราะห์คาดการณ์ก่อนหน้านี้ว่าจะเพิ่มขึ้น 1% นับเป็นอีกหนึ่งสัญญาณซึ่งแสดงถึงการฟื้นตัวของตลาดที่อยู่อาศัยสหรัฐ,นอกจากนี้ EIA ระบุว่า สต็อกน้ำมันเบนซินลดลง 3.3 ล้านบาร์เรล สู่ระดับ 220.6 ล้านบาร์เรล ซึ่งเป็นระดับต่ำที่สุดนับตั้งแต่วันที่ 5 ธ.ค.2014 และลดลงมากกว่าที่นักวิเคราะห์คาดว่าจะปรับตัวลงเพียง 1 ล้านบาร์เรล ส่วนสต็อกน้ำมันกลั่น ซึ่งรวมถึงฮีตติ้งออยล์และน้ำมันดีเซล เพิ่มขึ้น 1.1 ล้านบาร์เรล สู่ระดับ 128.8 ล้านบาร์เรล เทียบกับที่นักวิเคราะห์คาดว่าจะลดลง 400,000 บาร์เรล、ufa678 net、ดัชนี FBMKLCI ตลาดหุ้นมาเลเซียปิดภาคเช้าที่ 1,752.31 จุด ลดลง 3.25 จุด, -0.19% ดัชนี HSI ตลาดหุ้นฮ่องกงปิดภาคเช้าที่ 27,537.70 จุด เพิ่มขึ้น 83.39 จุด, +0.30% และดัชนีเซี่ยงไฮ้คอมโพสิตบวก 0.1% แตะ 4,625.99 ในช่วงปิดตลาดภาคเช้า , (สัญญาณ ADX อ่อนตัวลง เคลื่อนไหวต่ำกว่าระดับ 20 แสดงถึงความอ่อนแอของแนวโน้ม)เนื่องจากอุตสาหกรรมยานยนต์ และเศรษฐกิจในประเทศยังชะลอตัว แต่บริษัทเชื่อว่าในช่วงครึ่งปีหลังผลประกอบการจะปรับตัวดีขึ้นเมื่อเทียบกับครึ่งปีแรก เนื่องจากการเปิดตัวโมเดลรถยนต์รุ่นใหม่ ซึ่งจะช่วยผลักดันยอดขายรถยนต์ในปีนี้ปรับตัวดีขึ้นโดยกรณีที่ อัตราดอกเบี้ยลดลงนั้น จะส่งผลบวกต่อการเพิ่มขึ้นของเงินลงทุน ซึ่งจะมีการรับรู้ผ่านงบกำไรขาดทุน ผ่าน comprehensive income ที่แสดงไว้ต่อจากงบกำไรขาดทุน และ จะต้องรับรู้ผ่านงบดุล) แต่บริษัทประกันชีวิตได้รับประโยชน์ตรงนี้น้อย เพราะเงินลงทุนระยะสั้นมีมีสัดส่วนไม่เกิน 10% ของเงินลงทุน และส่วนใหญ่ กว่า 90% เป็นประเภทที่จะถือจนครบกำหนด (Held to maturity) ซึ่งจะต้องแสดงไว้ที่ราคาทุนเสมอประเด็นสหรัฐฯ สำคัญที่ต้องติดตามในคืนวันที่ 28 พ.ค. (เวลาไทย) น้ำมันดิบปิดวันศุกร์พุ่งกว่า 2 ดอลล์ ตลาดคลายวิตกอุปทานล้นตลาดโดยกำหนดเงินลงทุนต่อสาขา แบ่งเป็นสาขาที่เป็นศูนย์บริการจะใช้เงินลงทุนราว 2 แสนบาท สาขาย่อยจะใช้เงินลงทุนราว 4 แสนบาท และสาขาใหญ่ที่ให้บริการครบวงจรจะใช้เงินลงทุนราว 1 ล้านบาทนอกจากนี้ บริษัทมีความสนใจขยายธุรกิจไปยังต่างประเทศ โดยคาดว่าปีหน้าจะได้เห็นความชัดเจนใน 2 ประเทศ รวมถึงการขยายธุรกิจในเวียดนาม ซึ่งจะมีความชัดเจนในต้นปีนี้ โดยอาจเป็นการไปตั้งสำนักงาน ขณะที่คาดว่าใน 5 ปีจะขยายให้ครบประเทศในแถบประชาคมเศรษฐกิจอาเซียน (AEC) สำหรับการที่เงินบาทอ่อนค่าลงมีส่วนช่วยสนับสนุนภาคการส่งออกได้บ้าง โดยมองว่าผู้ส่งออกที่ยังมีความสามารถในการส่งออก และใช้วัตถุดิบในประเทศเป็นหลักจะได้รับประโยชน์จากบาทอ่อนโดยตรง ขณะที่การชะลอตัวลงของราคาน้ำมันจะส่งผลดีต่อต้นทุนสินค้าให้ลดลงด้านนายวิทยา ฉายสุวรรณ ประธานคณะกรรมการ ยูยู จำกัด กล่าวว่า กลุ่ม EASTW พร้อมจะสร้างความมั่นคงด้านน้ำและร่วมกันพัฒนาระบบสาธารณูปโภคภายในนิคมฯ ให้มีน้ำใช้อย่างเพียงพอ สะอาด และได้มาตรฐานอย่างยั่งยืน เพื่อสนับสนุนนโยบายของรัฐบาลในการสร้างศูนย์กลางลงทุนด้านผลิตภัณฑ์ยางระดับอาเซียน。

นอกจากนี้บริษัทยังอยู่ระหว่างการเจรจาเข้าซื้อกิจการทั้งในและต่างประเทศ 2-3 ราย โดยในช่วงไตรมาส 3/58 คาดว่าจะได้ข้อสรุปการเข้าซื้อกิจการโรงงานผลิตสินค้าคอนซูเมอร์ในประเทศ มูลค่ากว่า 1 พันล้านบาท ส่วนการเข้าซื่อเข้าซื้อกิจการเมโทร เวียดนาม เป็นเรื่องของบริษัท ทีซีซี โฮลดิ้ง จำกัด ซึ่งเป็นบริษัทแม่ของเป็นผู้เข้าซื้อกิจการ หลังจากที่ประชุมผู้ถือหุ้นของบริษัทไม่อนุมัติให้บริษัทดำเนินการเอง เบื้องต้นคาดว่าบริษัทแม่จะสามารถเข้าซื้อกิจการเมโทร เวียดนามได้สำเร็จภายในปีนี้ตลาดภาคเช้าปรับตัวลดลง ขณะที่ตลาดรอบบ้านมีทั้งบวกและลบ โดยหุ้นกลุ่มหลักที่ปรับลดลงคือกลุ่มพลังงาน จากแรงกดดันของราคาน้ำมันดิบที่ปรับตัวลงวันก่อน ปิดตลาดภาคเช้าดัชนีเปลี่ยนแปลง -6.12 จุด (-0.41%) มาอยู่ที่ 1,494.72 จุด มูลค่าการซื้อขาย 1.3 หมื่นล้านบาท,อีกทั้ง 5. นายเชวง จริยะพิสุทธิ์ 6. นายปกรณ์ บริมาสพร 7. นางสาวดวงกมล โชตะนา 8. นายเสริมสิน สมะลาภา 9. นายอดิศักดิ์ ลิมปรุ่งพัฒนกิจ 10. นางสาวเขมกร วชิรวราการ ในข้อหาหรือฐานความผิดร่วมกันหมิ่นประมาทด้วยการโฆษณา ตามประมวลกฎหมายอาญา มาตรา 326 , 328 และตามพระราชบัญญัติว่าด้วยการกระทำความผิดเกี่ยวกับคอมพิวเตอร์ พ.ศ. 2550 มาตรา 14 (1) ในความผิดฐานนำเข้าสู่ระบบคอมพิวเตอร์ซึ่งข้อมูลคอมพิวเตอร์อันเป็นเท็จ โดยประการที่น่าจะเกิดความเสียหายแก่ผู้อื่นหรือประชาชน SET Index แกว่งตัวในกรอบแคบบริเวณ 1,490-1,500 จุด ก่อนปิดภาคเช้าที่ระดับ 1,494.72 จุด -6.12 จุด (-0.41%) ด้วยมูลค่าการซื้อขายที่ลดลงมาที่ 13,150.54 ลบ. สรุปหุ้นโดนขายชอร์ตหนัก ประจำวันศุกร์ที่ 29 พ.ค.58ทั้งนี้ การดำเนินโครงการโรงไฟฟ้าถ่านหินมะริด ดังกล่าวเป็นไปตามแผนการดำเนินงานเพื่อรองรับการเติบโตของบริษัทในอาเซียน โดยล่าสุดกระทรวงพลังงานไฟฟ้าของสาธารณรัฐแห่งสหภาพเมียนมาร์ ได้ทำหนังสือถึงกระทรวงพลังงานไทย เพื่อขอการสนับสนุน เรื่องการศึกษาความเป็นไปได้ โครงการโรงไฟฟ้าถ่านหินสะอาดในรัฐทะนินทะยี ของกลุ่มพันธมิตรซึ่งนำโดย GPSC,ขณะที่บางกอกแอร์เคเทอริ่งภูเก็ต ประกอบกิจการผลิตและแปรรูปอาหารเพื่อจัดจำหน่ายทั้งในและต่างประเทศ รวมถึงให้บริการจัดเลี้ยงและให้คำปรึกษาเกี่ยวกับอาหาร เครื่องดื่ม โดยครัวการบินกรุงเทพ จะใช้เงินในการซื้อหุ้นเพิ่มครั้งนี้จำนวน 35,727 บาทซึ่งจะมาจากเงินทุนหมุนเวียนของบริษัท ขณะที่ Volume ในช่วงที่ผ่านมา โดยเฉพาะวานนี้ ยังคง Support การขึ้นของราคาต่อเนื่อง ทำให้เชื่อว่าราคาน่าจะยังคงปรับขึ้นต่อเพื่อทดสอบแนวต้านที่ 22.00 บาท ได้ไม่ยาก หากผ่านได้จะมีแนวต้านถัดไปที่ 23.00 บาทEnergy: ปรับตัวลดลงทำจุดต่ำสุดใหม่ในระยะสั้นเข้าใกล้แนวรับของกรอบแนวโน้มขาขึ้นที่ 19500 และมีแนวต้านที่ 20400 บริเวณเส้นค่าเฉลี่ย 200 วันที่ 20450 แต่ถ้าทะลุผ่านขึ้นไปได้ จะมีแนวต้านถัดไปที่ 21500 เน้นการถือหุ้นหลักต่อเนื่อง PTT PTTEP PTTGC TOP BANPU, วิตกปัญหาหนี้กรีซฉุดดาวโจนส์ปิดวานนี้ปรับลง ,ดังนั้น ในภาวะเครื่องยนต์ทางเศรษฐกิจในประเทศทั้งการบริโภค และการลงทุนภาคเอกชน ไม่สามารถขับเคลื่อนเศรษฐกิจภูมิภาคได้อย่างเต็มที่ การลงทุนและการใช้จ่ายภาครัฐจึงเป็นเครื่องยนต์เดียวที่เหลืออยู่และใช้กระตุ้นเศรษฐกิจภูมิภาคได้ โดยในปี 58 เม็ดเงินลงทุนและใช้จ่ายภาครัฐเข้าสู่เศรษฐกิจภูมิภาคจาก 2 ส่วน คือ โครงการลงทุนภายใต้ปีงบประมาณ 58 และงบกระตุ้นเศรษฐกิจบล.ฟิลลิป (ประเทศไทย) ระบุในบทวิเคราะห์ฯวันนี้ (28 พ.ค.) แนะนำ ซื้อ APCO โดยราคาเป้าหมาย 4.14 บาทต่อหุ้น ทั้งนี้ คาดการณ์ว่าผลประกอบการสุทธิปี 58 จะเติบโตอย่างก้าวกระโดดอยู่ที่ 82.6% จากปีก่อน เท่ากับ 216.8 ล้านบาท จาก 2 อานิสงส์หลักได้แก่ด้านแผนการขยายสาขาใหม่ในปีนี้ บริษัทได้เพิ่มเป้าหมายขยายสาขาใหม่เป็น 330 สาขา จากเดิมที่จะขยายสาขาใหม่300 สาขา เนื่องจากมีลูกค้าที่ต้องการใช้บริการเป็นจำนวนมาก และเป็นโอกาสเข้าถึงลูกค้าได้มากขึ้น โดยเฉพาะในพื้นที่ภาคใต้และภาคตะวันออกเฉียงเหนือ ช่วงครึ่งปีแรกทยอยเปิดสาขาใหม่ไปแล้ว 180 สาขา และช่วงครึ่งปีหลังจะเปิดเพิ่มอีก 150 สาขา ซึ่งจะทำให้ทั้งปีนี้มีสาขาเพิ่มเป็น 830 สาขา จาก 500 สาขาเมื่อสิ้นปี 57ทั้งนี้ บริษัทโดยเตรียมขยายกลุ่มลูกค้าไปยังโมเดิร์นเทรด และลูกค้าโครงการอสังหาริมทรัพย์ ที่มีการเปิดโครงการเป็นจำนวนมากในช่วงที่ผ่านมา ซึ่ง CEI เตรียมรับทีมงานฝ่ายขาย 8-10 คน เพื่อทำตลาดกับกลุ่มลูกค้าโครงการ และเพิ่มยอดขายพัดลม โดยตั้งเป้ายอดขายพัดลมในปี 2559 ไว้ที่ประมาณ 200-250 ล้านบาทดังนั้น ในภาวะเครื่องยนต์ทางเศรษฐกิจในประเทศทั้งการบริโภค และการลงทุนภาคเอกชน ไม่สามารถขับเคลื่อนเศรษฐกิจภูมิภาคได้อย่างเต็มที่ การลงทุนและการใช้จ่ายภาครัฐจึงเป็นเครื่องยนต์เดียวที่เหลืออยู่และใช้กระตุ้นเศรษฐกิจภูมิภาคได้ โดยในปี 58 เม็ดเงินลงทุนและใช้จ่ายภาครัฐเข้าสู่เศรษฐกิจภูมิภาคจาก 2 ส่วน คือ โครงการลงทุนภายใต้ปีงบประมาณ 58 และงบกระตุ้นเศรษฐกิจระยะสั้นแกว่งในกรอบ sideway up มีลุ้นที่จะปรับตัวขึ้นไปที่กรอบบนของกรอบ sideway ได้อีกครั้งสั้นๆ ไม่ต่ำกว่าแนวรับแถวๆ 8.20-8 บาทอีก แนะนำซื้อเก็งกำไร หวังผลดีดกลับขึ้นไปแถวๆ 9-9.30 บาทก่อน ส่วนจุดตัดขาดทุนจะอยู่ที่ 7.90 บาท , หุ้นแนะนำภาคบ่าย: เก็งกำไร AOT (ได้ประโยชน์จากการท่องเที่ยวฟื้นชัดเจน), ทยอยสะสม JASIF (ราคาปัจจุบันให้คาดการณ์ปันผล 9% และมองหุ้นมีโอกาสถูกผลักดันจาก yield สูงกว่าทางเลือกการลงทุนอื่น, เป้าทางกลยุทธ์ 12.00-13.00 ตัดขาดทุน 9.20)ระยะสั้นแกว่งในกรอบ sideway หรือในกรอบระหว่าง 2.56-2.90 บาท คาดว่าจะยังไม่มีทิศทางชัดเจนจนกว่าจะแกว่งออกจากกรอบ แนะนำเก็งกำไรในกรอบดังกล่าวไปก่อน ส่วนจุดตัดขาดทุนจะอยู่ที่ 2.50 บาทดังนั้น ในภาวะเครื่องยนต์ทางเศรษฐกิจในประเทศทั้งการบริโภค และการลงทุนภาคเอกชน ไม่สามารถขับเคลื่อนเศรษฐกิจภูมิภาคได้อย่างเต็มที่ การลงทุนและการใช้จ่ายภาครัฐจึงเป็นเครื่องยนต์เดียวที่เหลืออยู่และใช้กระตุ้นเศรษฐกิจภูมิภาคได้ โดยในปี 58 เม็ดเงินลงทุนและใช้จ่ายภาครัฐเข้าสู่เศรษฐกิจภูมิภาคจาก 2 ส่วน คือ โครงการลงทุนภายใต้ปีงบประมาณ 58 และงบกระตุ้นเศรษฐกิจ。

The last year has seen North Korea seal itself off even more tightly from the world. That could be dangerous.

North Korea’s Isolation Is Deepening

Restaurant staff, in protective suit, disinfect the floor of Chongchun Restaurant in Pyongyang, on Thursday, May 13, 2021.

Credit: AP Photo/Jon Chol Jin

Even before the COVID-19 pandemic hit, North Korea had a reputation as one of the most (if not the most) isolated societies on Earth. It was as if North Korea was already living under the conditions of a permanent COVID-19 lockdown. Indeed, it was hard to imagine that the hermit nation could get any more reclusive than it already was. Yet with COVID-19 raging all over the world, North Korea seems to be rolling down the path of new unprecedented levels of isolationism. Why is this happening and what will the consequences be?

The government’s COVID-19 measures became a key trigger of the North Korean iron curtain becoming almost impenetrable. Already in late January 2020, North Korea moved quickly against the virus, when other countries were still discussing what measures should be taken, if any. The borders were completely sealed off. All tourists were prohibited from entering; those already in the country were kicked out. All other foreigners residing in North Korea were put under a one-month quarantine. This rule applied to the staff of local embassies and international organizations. Some said they were literally locked out in their buildings despite the fact that they had arrived in North Korea way before the pandemic.

Pyongyang’s paranoia is barely surprising. North Korea is well known for taking pandemics very seriously – similar measures were taken against Ebola and SARS, which were not as contagious and transmissible. North Korea is ready to make any economic sacrifices prevent COVID-19 from penetrating the country. The North Korean leadership understands that once the virus arrives, their country’s healthcare system will simply collapse. Even Kim Jong Un himself openly admitted that there is no fully fledged medical infrastructure in North Korea that meets modern requirements and is capable of dealing with the pandemic. Hence, hermetically sealing itself off from the outside world was the only rational choice the North Korean government had.

Of course, the elites understand the economic costs of their decisions, but they also saw some potential political benefits similar to many other authoritarian regimes. After all, any new restrictions could now be explained by the necessity to combat the pandemic. For example, these days movement across the North Korean border is impossible – which means no defections, no migration, no dangerous external information coming from abroad. That allowed the government to take back control over the unravelling ideological system, which was not entirely invulnerable to external influences. For example, new censorship measures have been imposed after Kim ordered the Youth League to crack down on any “non-socialist behavior” amongst the youth. There are also stricter border restrictions, preventing the external information from getting in. Extra cordons with armed security guards have been installed along the land borders of North Korea in order to prevent anyone and anything from entering the country. Every single product that entered North Korea in 2020 was thoroughly checked and paranoidally disinfected, while most goods were not even allowed to come in. Thus, it is almost impossible for a North Korean to lay hands on a South Korean TV drama these days.

Surprisingly, South Korea also contributed to the North’s isolation as well. It did so by cracking down on the human rights activists who launched balloons across the Korean border. The activity, which greatly annoyed Pyongyang, was banned in 2020 under South Korean law. Violators face up to three years in prison, or a $27,400 fine. While the exact degree of effectiveness of these balloons is not entirely clear, they have been successful at reaching the population living right across the border, according some testimonies from North Korean defectors. From that perspective, the South Korean anti-leaflet law effectively deepens North Korea’s isolation from the outside world.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

There are disturbing signs of isolation in the economic field too. For years, Kim Jong Un was slowly pushing his country toward market-oriented reforms, but this changed with the pandemic. The government is now desperately trying to put an end to the country’s dependence on imported materials and equipment in producing basic goods. For instance, according to the Russian Embassy, both of North Korea’s metallurgical plants are installing equipment for coke-free iron smelting, as the country has no coking coal. Moreover, construction of C1 chemical plants is being expedited, allegedly with the goal of helping North Koreans to make liquid fuel from the country’s abundant brown coal reserves. It is unclear how fruitful these efforts will be, but the mere discussions are quite telling. The official party line on centralization and isolation was proclaimed in early 2021 during the Eighth Congress of the ruling Workers’ Party of Korea. This approach could also contribute to the aforementioned political goal of strengthening the ideological control over society’s life. Stronger oversight over the country’s economy could limit the internal circulation of illegally smuggled South Korean dramas, pop music, banned books, and other materials.

No positive signs can be observed on the diplomatic front either. Pyongyang recently dropped out of the Tokyo Olympics; abandoned the 2022 World Cup qualifiers after citing potential coronavirus effects; and banned its delegations from leaving the country – all in the name of combating pandemic. Yet North Korea does not show great willingness to engage with anyone diplomatically either. It has largely ignored the Biden administration’s attempts at diplomatic outreach, while occasionally insulting South Korean President Moon Jae-in or rejecting his proposals for inter-Korean cooperation with great disdain.

North Korea is getting increasingly isolated. But why does it matter?

First, there is a basic humanitarian dimension to the problem: The North Korean people are suffering as a result. This isolation negatively impacts the country’s economy and especially trade, as Russian diplomats confirmed in the spring of 2021. Pyongyang’s levels of trade with China plummeted by 80-90 percent throughout 2020. According to some local embassies, buying such basic goods as pasta, flour, vegetable oil, or sugar has become challenging even for them. There are also no decent clothing items or footwear available for sale. Many enterprises came to a standstill, and people lost their jobs, because there are no imported materials or resources. Rumors of potential famine outbreaks have been circulating almost non-stop, although they have not been confirmed.

Second, North Koreans experience less and less contact with the outside world, which further limits the information flow and strengthens the hand of the Kim regime. When we look at the historical examples of communist regimes like the Soviet Union or its Eastern European satellites, rare interactions of their peoples with the Western world as well as other types of penetration of the information from the outside were the key factors of subsequent transformation of these regimes. Thus, today’s limitation of North Korea’s interactions with the outside world is detrimental to the cause of its people’s freedom. Unfortunately, the last link connecting North Korea with the international community are the 13 foreign embassies remaining in Pyongyang. Yet even that link is becoming tenuous. Considering how strict and sometimes absurd the North Korean quarantine rules are, an exodus of diplomats and employees of international organizations continued throughout 2020-2021. Very symbolic was a picture of several Russian diplomats?departing from North Korea on a rail trolley built especially for a one-way exit in February 2021.?For now, it is unclear when Pyongyang will let more diplomatic personnel, humanitarian workers, and business people into the country again.

Finally, accurate information about North Korea has always been scarce – now the situation is even worse, with the numbers of defections and people travelling to and from North Korea falling to essentially zero. Diplomats, humanitarian workers, as well as other foreigners could provide unbiased coverage of what was actually happening in the country; now those sources are even rarer. This lack of information would further hinder research activities as well as informed policy decision making in Seoul, Washington, and other world capitals when it comes to dealing with North Korea. For example, if the socioeconomic situation were to start deteriorating drastically and result in another famine (which is very unlikely but still possible), the international community would not be able to quickly determine the scale of the problem. The departure of the World Food Program and other humanitarian organizations means that if North Korea needs extensive food aid, setting up distribution systems from scratch will be very hard.

To end on a positive note: not everything looks so gloomy. Apparently, Pyongyang is seeking new opportunities to restart trade with China. The borders have started reopening for goods as North Korea continues with the construction of the large disinfection facilities at the border checkpoints with China and Russia. This could somewhat help to alleviate the fragile humanitarian and economic situation in the North. Unfortunately, the political and social ramifications of this isolationist trend are likely to be long-term, especially since Pyongyang is not one of the first candidates on the list of countries to receive COVID-19 vaccines from the World Health Organization’s COVAX initiative. Thus, as the pandemic continues, we will have to find new ways of exposing Pyongyang to the outside world and promoting positive societal change in North Korea.